星期五, 11月 30, 2007

在香港修讀認知科學

在網上發現有人有興趣在香港修讀認知科學。其實,可以到香港大學修讀的。近年來,認知科學有長足發展可能因為電腦技術及人共知能的高速發展。大家可以想像人類大腦像一個電腦。現在把人類知識體系及邏輯思考的內部運作規則尋找出來。譬如人腦怎樣為事物建立規則,組織,記憶,尋找,建立關係,更新資料及關係,最後怎樣學習新的知識。

可是,如果是普通的中學生怎樣可以修讀呢?原來HKVU香港虛擬大學都有同樣課程,都是香港大學所提供,但他容許中學生報名。真是有趣。

星期四, 11月 29, 2007

認知科學

認知科學cognitive science到底是什麼呢?跟我們有什麼切身關係呢?簡單來說,從"認知"著手,什麼是"認知"?

"認知"是 我們如何認識及了解外界的事物。人靠感官接觸外界,把聲音及光轉變為腦部神經的化學信息,得到了畫面及聲音。譬如我們看電影,便是把外界光影信息,傳入我 們的大腦。再經過連串複雜認知過程,得出一些理解,譬如我們聽懂了演員的說話或者看懂了演員的動作。大腦把這些理解與記憶整合並分析,得到了我們所說的意 義甚至更高層次的道德觀念。好像色戒中,我們看見易先生這樣對待王小姐,我們會發出疑問。我們會懷疑角色是否講大話,或者比較記憶中所曾見過的事情,最後 以自己的價值觀來評論他的所作所為。

可見,認知科學所牽涉的科學領域很廣泛,包括了生理學心理學哲學語言學計算科學

生理學從科學角度解釋人類感官如何接收外界事物的刺激,因而身體所產生的反應。

心理學
解釋了人類的行為,感覺,情感,壓力等等。

語言學則分析說話中的含意,語言環境對字眼產生了什麼影響。

哲學則探討人類及人生中所有的東西,什麼是生,什麼是死,什麼是幸福,什麼是快樂,什麼是真相等等。

計算科學則協助我們建立人工智能和情景模擬,從中以新角度研究智能及行為模式是怎樣一回事。

星期二, 11月 27, 2007

Enjoy yourself, it's later than you think


Enjoy yourself, it's later than you think
Enjoy yourself, while you're still in the pink
The years go by, as quickly as you wink
Enjoy yourself, enjoy yourself, it's later than you think

Hello, I'm Terry, and I'm going to enjoy myself first

It's good to be wise when you're young
'Cos you can only be young but the once
Enjoy yourself and have lots of fun
So glad and live life longer than you've ever done

Enjoy yourself, it's later than you think
Enjoy yourself, while you're still in the pink
The years go by, as quickly as you wink
Enjoy yourself, enjoy yourself, it's later than you think

Never right, yes I know
Get wisdom, knowledge and understanding
These three, were given free by the maker
Go to school, learn the rules, don't be no faker
It's not wise for you to be a foot stool

Enjoy yourself, it's later than you think
Enjoy yourself, while you're still in the pink
The years go by, as quickly as you wink
Enjoy yourself, enjoy yourself, it's later than you think

Enjoy yourself, it's later than you think
Enjoy yourself, while you're still in the pink
The years go by, as quickly as you wink
Enjoy yourself, enjoy yourself, it's later than you think

今晚聽Uncle Ray的那個電台節目,聽到了這首歌"Enjoy yourself, it's later than you think"。如果懂得這首歌,便應該或多或少知道它的副歌部份就是"歡樂今宵"的主題歌。

日頭猛做,到依家輕鬆下,食過晚飯,要休息返一陣,大家暢聚,無綫有好節目,歡歡樂樂,笑笑談談,我地齊齊陪伴你!

如果同句並排便知道怎樣唱出來:
Enjoy yourself(日頭猛做),
it's later than you think(
到依家輕鬆下)
Enjoy yourself
(食過晚飯),
while you're still in the pink
(要休息返一陣)
The years go by(大家暢聚),
as quickly as you wink
(無綫有好節目)
Enjoy yourself(歡歡樂樂),
enjoy yourself
(笑笑談談),
it's later than you think
(我地齊齊陪伴你)

星期一, 11月 26, 2007

成效為本的教育方法

成效為本的教育方法(Outcome based Approach to Education)是一種新興的教育模式。在美國,英國,澳洲等地方都開始推行成果為本的教育方法。(美國稱呼成效為本的教育方法為Graduation Attributes)跟傳統手法有所不同,它的主要理念則重於教育成果多於教授什麼東西。在定立課程目標,課程活動設計,評估手法等等每一個環節中都以教育成果為重心。

什麼是教育成果?總的來說,當然是學生的表現,並分為三個不同的層次。它包括了學生是否接收到知識,是否能夠應用知識,是否全然了解知識對社會的影響從而作出適當的判斷。這三個通用的句子就成了課程目標的最基本架構或者調子。

定好了課程目標,接著就是設計課程活動。在課程活動中,該收集那些數據,如何收集數據?收集方式是否可行,是否客觀?這些都是設計活動時需要考慮的。

課程目標容易寫,問題是如何評估學生表現。純知識層面方面,可以利用課堂,小組討論,習作及資料蒐集方式來教授學生。老師可以從他們的功課,討論內容,資料組織作評估。應用知識方面,可以利用個案研究,小組項目及實習來讓學生練習如何應用知識。他們的研究報告及實習僱主的評語也可以幫助老師評估。最後,可以以論文,辯論及面試等方式來評估學生的分析及態度。

更進一步的問題是我們怎樣評估我們的評估方法呢?怎知道評估方法的有效程度呢?好像小組討論,討論的主題怎樣決定,討論安排如何,老師如何引導討論,從那幾方面來評定學生在討論的表現。這些準則是否客觀?評估方法是否對人手及資源有額外的要求?

為什麼我們要花這麼多精力在評估上?因為成效為本的教育方法不僅僅評估學生本身,更要評估教育機構。正如軟件開發的成熟標準,不只監控產品更要監控開發過程,從而提升質量及效率。也正如公司治理,目標不僅僅是提升公司業績及效率,也要提高管理質素及效率。因此,教育機構也要開始面對相同景況。

星期五, 11月 23, 2007

香港虛擬大學

跟其他開辦遙距課程的大學一樣,香港虛擬大學(Hong Kong Virtual University)都有開辦證書課程及學分課程。唯一不同的是,香港虛擬大學的主要對象是中學生及第一年的大學生。有些資優中學生有能力在課餘時候進修進級課程,如果他們能夠獲得學分更是相得益彰。

那麼香港虛擬大學是一所怎樣的大學?其實香港虛擬大學一個龐大的計劃。它結合了香港各間大學的優點,把擅長的課程匯聚一起,譬如香港大學的認知科學課程,科技大學的電腦課程,城市大學的跨文化溝通研究課程。除此之外,不久會有批判思考,英語課程,科學技術及社會通識等課程。不但適合資優學生,甚至適合教師修讀。

學生可以利用網上學習平台上課,做些多媒體練習,向教學助理發問,與導師及其他學生交流等等。這些都是非常方便並且有趣的。香港虛擬大學把課程分成細小單元,讓學生更容易吸收內容,激發學習興趣。

從此資優中學生有一個一站式的選擇。雖然香港虛擬大學是一個為香港學生的計劃,但是受惠的不僅僅是香港的學生,海外及內地來的學生也是同樣受惠的。大家可以在網上報讀不同的課程。由於價錢便宜,就算是貧苦學生都有機會進修。孔子有云,有教無類。近年來,中國大陸也是積極促使更公平的教育機會,減少因為昂貴的學費和亂收費的問題而導致的悲劇。可見大家都是本著同樣的理念出發,對教育有著一份的熱誠。

星期一, 11月 19, 2007

開放社群API讓社群開放

千呼萬喚的Google OpenSocial API面世讓所有社群網絡能夠互相溝通.以後,不必要在虛擬網絡中卻有千千萬萬的戶口了.當然明白距離全面開通還有一段日子也沒有可能全面互通,但卻是重要的第一步,總算回應了用戶所求.

星期五, 11月 09, 2007

世界性威脅-抗藥性肺結核

最近世界衛生組織的報告指出抗藥性肺結核將會成為世界的威脅。[1][2]全球大約有450,000名病人患有抗藥性肺結核。有41個國家有超級抗藥性肺結核的病例。除此之外,美國加州衛生部門証實一種超級抗藥金黃色葡萄球茵自美國東部向西蔓延。可見,同時有不同的抗藥性病菌四處蔓延。

為什麼肺結核會變得這麼頑強呢?主要原因是使用抗生素不當而無法完全殲滅細菌,剩下來的細菌利用基因的轉變適應了藥物。由於基因的轉變速度比新藥物的開發還要快,當細菌能夠抵抗所有抗生素的時候,我們就束手無策。

什麼才是使用抗生素不當
  1. 服藥期程不足
  2. 誤用抗生素或者濫用抗生素。抗生素使用來對付細菌而不是病毒。
  3. 重複用藥,促使細菌習慣了抗生素的攻擊。
  4. 劑量不足更是常見。以成本效益來看,通常服用一半劑量已經有很好的效果。如果發現劑量很少,便要注意。

數碼焦慮症

你有否覺得不拷貝資料檔案便不能安心?不願意刪除檔案,寧願搬到其他儲存地方呢?刪除檔案後,是否覺得若有所失?一天不檢查電子郵件便心情煩躁?是否為了追看最新消息而疲於奔命?

如果有類似的經驗,便可能被人取笑患上數碼焦慮症。在數碼世界中,你的電郵,資料檔案,對話記錄,blog文章都是身分組成的重要部份。心理上彷彿是身體的一部分。人一旦對身分發生了疑問,便覺得迷惘。面對身分危機更會產生焦慮。刪除檔案後,就像身體少了一部分,嚴重一點便有類似閹割的焦慮。除了身分的問題,在人際互動中,獲得對方的認同也很重要。認同需要共同符號的交換。時代不斷轉變,符號也不斷轉變。只有利用最新消息發掘新話題,尋找新的共同符號。可是,現代世界從大眾走向小眾。共同符號變得四分五裂,價值觀南轅北轍。隨時讓人頓失方向。

為了減低數碼焦慮症的影響,我們更需要開墾現實世界中的生活,以作平衡。

星期三, 11月 07, 2007

霎時衝動的悲哀

"霎時衝動"的"霎時"解作極短的時間。好像頃刻、轉瞬、剎那、瞬息。可惜在網上發現對的很少,錯的卻很多。

"霎時衝動" 只有 5150 個 google search result
"時衝動" 卻有69,500 個 google search result

很多時候網上充斥了太多不對的用法。好像十時衝動,剎時衝動,雲時衝動,.....多不一定是對的,可是語言文字真的約定俗成。譬如普通話可以追溯到元朝,北方民族不能把中州話說好,丟掉很多塞音,並且慢慢簡化為四個聲調。經過了幾百年積非成是,約定俗成。因此,如果我們不正視語言文字上的錯誤,中國語文很快便變了另外一個模樣。尤其是在互聯網,信息交流速度快,語言文字的變動便更快。

因此,發現錯誤,便要及早更正。不要研究什麼時候才用字嚴謹。我們什麼時候都要用字嚴謹。

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飛馬傳說

博文札記

四處跑跳碰

社稷寫跡


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